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Rally

Un rally (del inglés rally) es una competición de automovilismo cronometrada que se desarrolla por etapas con partida individual sobre carreteras públicas cerradas al tráfico.1 Los participantes, compuestos por un piloto, un copiloto y un vehículo, deben completar en el menor tiempo posible una serie de tramos, el piloto que utilice el menor tiempo en recorrer la totalidad de los tramos resulta el vencedor.

El organismo rector de estas competiciones a nivel mundial es la Federación Internacional del Automóvil (FIA). Se organizan en todo el mundo competiciones continentalesnacionalesregionales. La FIA organiza entre otras competiciones el Campeonato Mundial de Rally, considerado como la competición más importante del automovilismo junto con la Fórmula 1. Abarca rallies disputados en varios continentes bajo diferentes condiciones climatológicas y superficies: tierra, asfalto, nieve, gravilla y hielo. El Campeonato Mundial de Rally utiliza en su clase principal automóviles del segmento B con motores de 1,6 litros de cilindrada con turbocompresor y altamente modificados, denominados World Rally Car, en la que participan diferentes fabricantes de automóviles. Paralelamente se realizan los Campeonatos Mundiales de Super 2000ProducciónJunior, que alternan las fechas del Mundial. Los primeros se corren con automóviles del Grupo N, también 2.0 litros con turbocompresor pero con mucho menos modificaciones. En el Campeonato Junior se utilizan automóviles Super 1600.

Entre los rallys más famosos se encuentran MontecarloFinlandiaSueciaGreciaCórcega (Francia), el RAC (Reino Unido).


Historia

 

Origen

El término rally, que en inglés significa: 'encuentro', 'reunión', define una carrera en carretera abierta. Se utilizó posiblemente por primera vez en el Rally de Monte Carlo en 1911 y hasta finales de la década de 1920 fue poco usado. No sería hasta mediados del siglo XX cuando las competiciones en Europa comenzaron a llamarse rally y que en Francia, pas donde se celebraron muchas de las primeras carreras de automóviles, se le añadió la letra 'e' al final, quedando: rallye.


Los primeros años

 

El conde Albert de Dion en la Paris -Rouen de 1894.


Finales del siglo XIX

El rally como competición podría tener sus orígenes en la Carrera de Carruajes sin Caballos (Concours des Voitures sans Chevaux), la cual fue organizada por Pierre Giffart, periodista de Le Petit Journal y se corrió en la ruta de París-Rouen el 22 de julio de 1894.Ésta competición tuvo 21 participantes y las marcas ganadoras fueron las francesas PeugeotPanhard et Levassor. En un principio el vencedor había sido el conde Albert de Dion, pero por alguna extraña razón fue descalificado.

El conde De Dion decidió organizar un año más tarde la primera competición automovilística cronometrada de la historia, la carrera París-Bordeaux-París, en junio de 1895. Se organizó para probar la eficacia de los vehículos sin caballos y tuvo un recorrido de mil doscientos kilómetros. El ganador, que empleó 48 horas y 42 minutos a una media de 25km/h, y por ello, primer piloto en registrar su nombre en la historia del automovilismo, fue Emile Levassor en un automóvil Panhard-et-Levassor. El mismo año, el 12 de noviembre, el conde Albert de Dion creó el primer club automovilístico de la historia, el Automobile Club de Francia.

En Italia se organizaban carreras desde 1895, año en que se se corrió una prueba de confiabilidad de TurínAsti y regreso. La primera carrera verdadera de automóviles se desarrolló en 1897 a lo largo de la costa del lago Maggiore, desde Arona a Stresa y regreso. Esto llevó a una larga y próspera tradición de carreras en carreteras, incluyendo el Targa Florio en Sicilia (desde 1906) y el Giro di Sicilia (Vuelta de Sicilia, 1912), los cuales se corrían alrededor de la isla, y continuaron durante y después de la Segunda Guerra Mundial. El primer evento en los Alpes fue en 1898, la Carrera de Automóviles de tres días organizado por el Touring Club austríaco a través del Tirol del Sur, que incluía el famoso Paso Stelvio.

Primera década del siglo XX

En abril y mayo de 1900, el Club Automovilistico de Gran Bretaña (el precursor del Royal Automobile Club) organizó la prueba Milla mil, a 15 días del evento que une las principales ciudades de Gran Bretaña, en el objeto de promover esta nueva forma de transporte. Setenta vehículos tomaron parte, la mayoría de ellos el comercio entradas. Tuvieron que completar las etapas de trece rutas que varían en distancias desde 43km hasta 123 km, a una velocidad promedio de hasta el límite legal de 12 mph, y atajar seis hillclimb o pruebas de velocidad. En los días de descanso y se detiene en el almuerzo, los coches fueron mostrados al público en las salas de exposición.

 

Marcel Renault en la carrera París-Madridde 1903.

En 1903 se celebraría también la carrera París-Madrid pero el gobierno francés la prohibió en mitad del recorrido debido a una serie de accidentes donde fallecieron siete personas, entre ellas Marcel Renault, hermano de Louis Renault fundador de Renault. De esta manera los organizadores tuvieron que empezar a buscarse alternativas a las carreras, y una de las soluciones fue la de competir en circuitos cerrados.3El primer circuito permanente fue el de Brooklands en Inglaterra que se inauguró en 1907.

Fuera de Europa también se celebraban pruebas como la Copa Vanderbilt de 1904 en Estados Unidos.

En Alemania, la primera prueba de rallys fue en el año 1905. El primer año, solamente tourers fueron permitidos. En 1906, solo los corredores aparecieron, y el ganador fue el Dr. Rudolf Stoess en un Horch (actualmente el motor mas pequeño del mundo).

Incluso en 1905, Francia entró, cuando L'Auto patrocinó Coupe de l'Auto para pequeños sporters; las entradas incluían el Peugeot Lion,Sizaire-NaudinIsotta Fraschini (que se parecía a la Raceabout contemporánea Mercer), Bugatti Type 13, y Martini. Para el evento de 1911, Louis Bablot corrio en un Delage, que fue posteriormente desafinadas en un coche de carretera. Estos se unieron por el famoso Prinz Heinrich Fahrt (Prince Henry Trial) en 1908, y los primeros coches deportivos, un 3 liter 20hp (15kW) Vauxhall (from which tuner Lawrence Pomeroyhad gotten 60hp {45kW}, against the stock 38hp {28kW} at the flywheel) and the advanced 5.4 liter 27/80 PS four-cylinder Austro-Daimler(diseñado y conducido para ganar Ferdinand Porsche), con once participantes y a 1-2-3 finish. The first Alpine Trial was held in 1909, in Austria; by 1914, this was the toughest event of its kind, producing a star performance from Britain's James Radley in his Rolls Royce Alpine Eagle.

En 1907 se organizó una de las primeras pruebas de gran distancia, fue la carrera Peking-París. Nació por iniciativa del periódico Le Matin, y a ella se presentaron cinco participantes: 2 De Dion Bouton, 1 Itala (pilotado por el príncipe Scipione Borghese), 1 Spyker holandés y 1 triciclo Contal. La travesía que partió de Peking, no contaba con una ruta establecida y resultó ser durísima y muy larga, donde los participantes tuvieron que soportar altas y bajas temperaturas.3 Un periodista del Daily Telegraph, llamado Luigi Barzini acompañó al príncipe Borghese durante la travesía a bordo del Itala que llegaron primeros a París con una semana de adelante con respecto al Spyker. Como único premio los vencedores recibieron una botella de champán. De ahí nació la tradición de celebrar las victorias en el automovilismo con una botella de champán.

La otra prueba de larga distancia fue la New York-París, de 1908, organizado por el periódico New York Times, en la que se inscribieron 6 coches: 3 franceses, 1 alemán, 1 italiano y 1 estadounidense. El ganador fue el alemán George Schuster a bordo de un Protos.

El New York-Seattle carrera de 1909, aunque más corto, no fue sencillo. Más suave (y más parecido a los rallies modernos) fu el Glidden Tour, corrieron por el American Automobile Association entre 1902 y 1913, que tenía tramos entre el control de puntos y marcaron el sistema para determinar los ganadores.

En Gran Bretaña, por su parte, el Automóvil Club escocés inició sus ensayos anuales en 1902, el Motor Club de Ciclismo permitido entrar en sus coches para ensayos y se inicia a partir de 1904 (Londres-EdinburghLondres-Land's EndLondres-Exeter — atodos eran aún pruebas clásicas a través del barro). En 1908 el Royal Automobile Club mantuvo su 2,000mi (3200 km) International Touring Car Trial, y 1914 el importante Light Car Trial for manufacturers of cars up to 1400 cc, para probar rendimientos comparativos y mejorar la marca. En 1924, la prueba se repitió como "Prueba para coches pequeños" o "Small Car Trials".

 

Rally de Monte Carlo de 1912.


En 1911 se organizó el primer Rally de Monte Carlo, organizado por Anthony Noghés, hijo del presidente del Club Sport Velocipèdique et Automobile de Monaco, para atraer a los turistas durante el invierno. La prueba tenía como meta la ciudad de Monte Carlo y los competidores partían desde diferentes puntos de Europa donde el vencedor resultaba ser aquel que empleaba menor tiempo pero además puntuaban otros factores como el estado del vehículo, número de ocupantes, etc. En esa primera edición partieron veinte participantes con la mítica placa roja que los identificaba. La segunda edición se celebró en 1912 y contó con más participantes y la tercera se disputó en 1923 con un reglamento más claro.

Período de entreguerras

La Primera Guerra Mundial obligó a un retroceso. El Rally de Monte Carlo no fue reanudado hasta 1924, pero desde entonces, a excepción de la Segunda Guerra Mundial y sus consecuencias, ha sido un evento anual y se mantiene en el Campeonato Mundial de Rally. En los años 30, ayudado por los crudos inviernos, se convirtió en el Rally Europeo Premier, atrayendo a 300 o más participantes.

En el año de 1920, numerosas variaciones en el tema del Alpino surgieron en Australia, Italia Francia, Suiza y Alemania. El más importante de ellos que seria Australia Alpenfahrt, que continuó hasta la edición número 44 en 1973, y se llevó a cabo en ItaliaCoppa delle Alpi, y el Coupe Internationale des Alpes (International Alpine Trial), organizados conjuntamente por los clubes del automóvil de ItaliaAlemaniaAustriaSwitzerland y más tarde,Francia. En este último evento, corrieron de 1928 a 1936, atrajeron a muchos equipos internacionales potentes que pujaron por la Copa del Glaciar para corredores individuales (Glacier Cup) o una Copa Alpina (Alpine Cup), que incluyó el éxito deTalbotRileyMGTriumph, equipos de inglaterra que incrementaron fuertemente y bien el trabajo de representación para la Alemania de Hitler, deseoso de probar su superioridad técnica y deportiva con marcas de éxito como AdlerWanderer y Trumpf.

El inicio francés de su primer Rallye des Alpes Françaises en 1932, el cual continuó después de la segunda guerra mundial como el Rallye International des Alpes, cuyo nombre corto posterior fue Copa de los Alpes. Otro importante rallie empezó entre las guerras incluida la británica RAC Rally (1932) y la belgica Liège-Rome-Liège (1931), dos eventos de características radicales; la primera fue una carrera suave entre ciudades desde varios puntos de slaida, avanzando hasta una ciudad litoral con pruebas varias de maniobrabilidad y control del coche; la segunda fue una carretera apenas visible por algunas de las peores carreteras de montaña de Europa.

En Irlanda, el primer Ulster Motor Rally (1931) fue corrido de múltiples puntos de partida después de varios años en este formato, cambió hasta ser el circujito 1000 millas Circuit of Ireland Rally. En Italia, el gobierno de Benito Mussolini estimuló el deporte del motor con todo tipo de facilidades en la marcha de las carreras, de forma que el deporte se reanudó inmediatamente tras la 1ª Guerra Mudial, y en 1927 se fundó el Mille Miglia, en un trayecto de 1000 millas(1,600 km) por autopistas desde Brescia hasta Roma ida y vuelta. Esto continuó en de esta forma hasta 1938.

El Rally de Lieja de Agosto de 1939 fue el último mejor evento antes de la segunda guerra mundial, y se convirtió en un símbolo de reto contra la amenaza creciente. El equipo de Alemania era potente y determinado a asegurar para el Reich una victora que se les había estado escapando; pero fueron derrotados por dos hábiles conductores con coches franceses, Ginet Trasenster de Bélgica (Bugatti) y Jean Trevoux, de Francia (Hotchkiss) que consiguió el primer puesto. Esta fue una de las cinco victorias de Liège para Trasenster; Trevoux ganó cuatro Montes entre 1934 y 1951.

Después de la 2º Guerra Mundial

Los rallies reaparecieron fuertemente tras la guerra, que los 50 significó una época dorada para los rallies. Las clásicas pruebas europeas regresaron, tales como el Rally de Monte Carlo, el Alpino Austriaco, el Liège, el Lisbon Rally (Portugal, 1947), el Tulip Rally (Holanda, 1949), el Rally del Sol de Medianoche (1951, actualmente Rally de Suecia) el Rally de los 1000 Lagos (1951 - actualmente Rally de Finlandia), el Acropolis Rally (Grecia, 1956), el Rally de Polonia o el Rally de Córcega.

Los vehículos

Los vehículos empleados en aquellos rallies eran los mismos que antes de la guerra, una muestra de ello fue en el Monte Carlo, el ganador de la edición de 1939 y de 1949 fue el mismo piloto con el mismo vehículo. Tras la guerra comenzaron a llegar nuevas tecnologías para los vehículos, que apenas habían evolucionado en unos años debido al conflicto en Europa. Las marcas empezaron a probar en los vehículos de carreras sus avances, que convirtió a las carreras en el banco de pruebas perfecto. Hasta entonces la única división en categorías de los vehículos era por la cilindrada. En los 50 se penalizaron los vehículos GT (Gran Turismo) y pronto se optó por regular las características de los coches como sucedía en las carreras de circuitos y se adoptó la homologación. Estas regulaciones se definirían tiempo despues en 1957 con el primer reglamento y finalmente en 1965 con la aparición delAnexo J promulgado por la FIA.

Campeonato de Europa


Participantes en una prueba de 1956 en Finlandia.

 

Poco a poco se fue consolidando un calendario internacional e incluso las inscripciones comenzaron a ser masivas, llegando las 404 del Rally de Monte Carlo de 1953 o las 242 del RAC de 1952. La FIA creó en 1953 el Campeonato Europeo de Rally de diez o doce eventos. Inicialmente ningún equipo se planteaba ganar este campeonato, puesto que solamente acudían a aquellas pruebas más cercanas y así, los alemanes fueron los primeros vencedores, simplemente por estar más cerca de la mayoría de las pruebas y poden sumar más puntos. Las pruebas que se incluyeron en el europeo fueron: Rally de Monte CarloRally AcrópolisRally de San RemoRally Mil LagosRally de Suecia,Rally RAC y otras desaparecidas o venidas a menos como Rally de los Alpes AustríacosLieja-Sofía-Lieja, la Copa de los AlpesRally de GinebraRally de Polonia o el Tulip Rally holandés. En 1966 y 67 se otorgaron tres títulos, uno por grupo: Grupo 1Grupo 2Grupo 3 y en 1968 se introdujo el de Constructores con pruebas distintas al de pilotos. Este campeonato sirvió después como anticipo del Campeonato Internacional de Marcas de Rally que se puso en marcha en 1970.
Inicialmente mucho de ellos estaban fairly gentlemanly, pero los organizadores del Alpino Australiano y el Liège (que cambiaron la salida de Roma a Yugoslavia en 1956) en seguida establecieron horarios difíciles: el Automobile Club de Marseille et Provence preparó un itinerario largo por una serie de puertos de montaña difíciles, y concedió la deseada Copa de los Alpes a qualquiera capaz de llegar sin penalizaciones; mientras la Royal Motor Union de Belgica aclaró que no se esperaba que llegara nadie a Lieja sin penalización - cuando uno lo consiguió (el ganador de 1951 Johnny Claes en un Jaguar XK120) hicieron un horario más difícil para que no volviese a pasar. Estos dos eventos eran "para hombres". Pero el Monte Carlo, por su fama, obtuvo la mayor atención y asistencia (en años de nieve un gran reto); mientras el Acrópolis aprovechó las horribles carreteras de Grecia para llegar a ser un evento duro. En 1956 vino la Vuelta de Córcega, 24 horas de conducción sin paradas por algunas de las carretera más estrechas y curvadas del planeta - el primer gran rally que ganó una mujer, Gilberte Thirion, de Bélgica, en un Renault Dauphine.

Estos eventos eran realmente carreras, salvo que no se los llamaba así. En Italia estas competiciones continuaban estando permitidas y el Mile Miglia continuó hasta que en un grave accidente en 1957 provocó su prohibición.

A finales de los 50 las marcas europeas crearon pequeños equipos que desarrollaban, construían y mantenían vehículos de rally.12 Sin embargo, esos equipos competían en pocas pruebas y solo a aquellas que les pudiese ser de su interés. Algunas marcas que crearon equipos fueron: MercedesVolvoSaabBritish Motors CorporationFordRenaultCitroën. Muy pronto estos equipos compuestos por sus propios mecánicos, empezaron a tener protagonismos y a competir en serio, además los departamentos de marketing de las marcas veían con buenos ojos la publicidad y promoción que los rallies otorgaban a sus vehículos.

Fuera de Europa

En países donde no había demanda de carreteras por lugares alejados, otros eventos han aparecido. En América del Sur, tienen mucho éxito las rutas de gran kilometraje (8.000-9.000) dividas normalmente en dos días. La primera fue Gran Premio del Norte en 1940, desde Buenos Aires hasta Lima y vuelta; fue ganada por Juan Manuel Fangio en un muy modificado Chevrolet coupé. Este evento fue repetido en 1947 y en 1948 se celebró uno aún más ambicioso; el Gran Premio de la América del Sur desde Buenos Aires hasta CaracasVenezuela— Fangio tuvo un accidente, en el que su copiloto falleció. En 1950 se celebró la rápida y peligrosa Carrera Panamericana, una carrera divida en etapas para celebrar la construcción de una autopista entre las fronteras de GuatemalaUS. Este tipo de carreras fueron víctimas de los costes de celebrarlas en un mundo en pleno desarrollo. Sin embargo, algunas se siguieron celebrando, como actualmente hacen en BoliviaCanadá albergó uno de los rallys más largos de los 60 el Shell 4000 Rally.

En 1950África vio su primera carrera, organizada por franceses. La Méditerranée-le Cap recorría 16000 km desde el Mediterráneo hasta África del Sur. Se celebró hasta 1961, cuando los problemas políticos del continente africano obligaron a suspenderla. En 1953 se celebró en África del Este el Rallye Coronation Safari, renombrado años más tarde como Rally Safari seguido después por el Rally de Marruecos y el Rally Costa de Marfil. El Rally Safari ha sido incluido en numerosas ocasiones en el calendario del Campeonato del Mundo, celebrado enKenia.

Década de 1950

Los rallies se hicieron muy populares en SueciaFinlandia en los años '50. En esos países los fuertes controles policiales concienciados por la seguridad en las carreteras, llevó a los organizadores a buscar una alternativa a las carreras en carretera abierta y se optó por cerrarlas al público y competir en ellas12 mientras que se respetaban las normas fuera de ellas en los enlaces. De esta manera, se inventaron los tramos, tambien llamados Special StageSpecialsträcka en SueciaErikoiskoe en Finlandia, que simplemente sumando los tiempos obtenidos en esos tramos, se obtenía la clasificación final. Este formato, que se conserva en la actualidad, cuajó rápidamente en otros países como en Gran Bretaña, que lo adoptó en 1961 pero con una pequeña diferencia. La legislación británica prohibía cerrar las carreteras y se decidió competir en caminos de tierra privados, que se cerraban solo para las carreras y se prohibía entrenarlos antes. De ahí nació el carácter secreto del Rally RAC, que mantuvo ese formato hasta los años 80 cuando entró en el calendario mundialista.

Década de 1960

 

El piloto sueco Rauno Aaltonen. Los piltoso nórdicos fueron los claros dominadores de los añso 60.

Poco a poco se fueron imponiendo las pruebas con tramos cronometrados frente a los de regularidad en carreterra abierta, como el Tulip Rallyo el Maratón de la Ruta, el Lieja-Sofía-Lieja cada vez con más problemas para encontrar itinerarios poco transitados. La primera gran revolución de los rallies fue la creación de los equipos oficiales que vivieron su período de expansión en los años 60. Uno de los más importantes fue el de la British Motor Corporation (BMC) que en 1961 un periodista llamado Stuart Turner se puso al frente del equipo. A él se deben los éxitos del Mini y de la profesionalización de los equipos puesto que fue el primer equipo en desarrollar coches específicos para rally y en asistir a los pilotos con mecánicos especialistas. Turner creó además la figura de los ouvreurs, que eran pilotos que pasaban por los tramos del Monte Carlo antes del cierre para informar luego del estado de las carreteras. En definitiva, el equipo de los Mini creó la logística de los rallies modernos que más desarrollada es la misma que en la actualidad. Así mismo, los copilotos más profesionalizados empezaron a sustituir a los copilotos mecánicos que entrenaban los rallies y se crearon las notas de copiloto. Pilotos como Timo MäkinenRauno AaltonenPaddy Hopkirk fueron los primeros en reconocer los tramos días antes de la celebración de la prueba.
Los nórdicos, suecosfinlandeses, fueron los claros dominadores de la década. Eric Carlsson con un SaabRauno AaltonenPauli Toivonen,Timo MakinenTom TranaGunnar Andersson, este último con dos Campeonatos de Europa, fueron los nombres que, salva raras excepciones, coparon más éxitos en la época. La razón de su dominio era que estaban acostumbrados a conducir por superficies resbaladizas como la tierra, siendo más efectivo que el aprender a conducir sobre asfalto.

Anexo J 

En 1957 se promulgó el primer reglamento llamado: Formulario Internacional de Homologación, que luego se convertiría en el Anexo J de la FIA. En él, se establecían los grupos, en función de su preparación y las clases, en función de la cilindrada. Del mismo modo se obligó a incorporar medidas de seguridad como las barras antivuelco. El Anexo J se promulgó finalmente en 1965. En él se establecieron las divisiones de los vehículos en 6 Grupos:

  • Grupo 1: Vehículos de 4 plazas. Se requería la fabricación de un mínimo de 5.000 unidades anuales.
  • Grupo 2: Vehículos de 4 plazas. Un mínimo de 1.000 unidades anuales. Se permitía cierto nivel de preparación.
  • Grupo 3: Vehículos GT de 2 plazas. Se requería la fabricación de un mínimo de 500 unidades anuales.
  • Grupo 4: Vehículos GT de 2 plazas. Un mínimo de 500 unidades anuales. Se permitía cierto nivel de preparación.
  • Grupo 5: Prototipos. Un mínimo de 50 unidades anuales.
  • Grupo 6: Prototipos. Un mínimo de 50 unidades anuales.

Las marcas se inclinaron más por el grupo 4, que se convirtió en la categoría predominante de los rallies de la época, hasta 1983 con la aparición de los Grupos B. En la actualidad los rallies todavía se siguen rigiendo por el Anexo J.


Década de 1970 

Campeonato Internacional de Marcas

 

Rally Press-on-Regardless de 1972.


En 1970 nació el Campeonato Internacional de Marcas, que se disputaría hasta 1972. En él se incluían siete pruebas de Europa: Monte Carlo, Suecia, San Remo, Austria, Acrópolis y RAC, y una africana: el Rally Safari. En el primer año los equipos no estaban obligados a disputar todas las pruebas y PorscheAlpine-Renault fueron las marcas que lucharon por el título, que finalmente se llevaría la marca alemana. El segundo año se amplia el calendario a ocho pruebas y solo el equipo Alpine-Renault acudió a todas las pruebas logrando el título, primero por el potencial de su coche, el Alpine A110 y segundo por la falta de rivales serios. El protagonista y revelación del año fue el sueco Ove Andersson ganando en cuatro de ocho pruebas. El tercer y último año venció Lancia con un Lancia Fulvia, que sería el último título internacional para un vehículo de tracción delantera. Sería el último año para el campeonato, que ya en 1973, continuaría pero con carácter mundial.

World Cup Rally


Ford Escort RS1600 de Hannu Mikkola, ganador de la World Cup Rally de 1970.

 

Otro campeonato importante de la época fue la Copa Mundial de Rally (World Cup Rally) que fue el nombre que se le otorgó a dos pruebas de rally internacionales surgidas a raíz de la celebración del Rally London-Sydney Marathon que se habia celebrado en 1968. El organizador del campeonato fue Wylton Dickson que lo creó con motivo de la celebración de la Mundial de Fútbol de 1970 y 1974, celebrados en MéxicoAlemania.

Las dos pruebas que incluía fueron:

  • § Londres-Mexico Rally de 1970.
  • §       London-Sahara-Munich Rally

Campeonato Mundial de Rally 

En 1973 nació el Campeonato Mundial de Rally, a raíz del Campeonato Internacional de Marcas, aunque sólo se disputaba el Título de Marcas, siendo la primera prueba del calendario el 42º Rallye Automóvil de Monte-Carlo. La marca Alpine-Renault ganó el primer campeonato con el Alpine A110, luego sería Lancia quien se llevaría el título durante tres años con el Lancia Stratos (llevando un motor Ferrari en V6), el primer coche diseñado y fabricado específicamente para los rallyes.
El Campeonato de Pilotos se probó durante los años 1977 y 1978 que inicialmente se llamaba FIA Cup for Rally Drivers, y se llevó a cabo por primera vez en 1979, siendo el primer ganador: Björn Waldegård. El título de Constructores fue para Ford, que competía con el Ford Escort RS1800. Que un Sueco se llevase el título de pilotos no sería coincidencia, pues los nórdicos y especialmente los finlandeses, serían los grandes dominadores del campeonato del mundo. Finlandia actualmente es el país que más pilotos tiene Campeones del Mundo de Rallyes.

Grupos B

 

Lancia Delta S4 de Grupo B.

 


La década de 1980, sería la época dorada de los rallyes, siendo los míticos Grupos B, los grandes protagonistas. Estos vehículos que derivaban del Grupo 4, traccionaban a las cuatro ruedas, frente a los clásicos Grupo 2, que eran de tracción trasera. En un principio la FISA autorizó estos vehículos aunque las marcas no los veían con buenos ojos, pero, en cuanto Audi junto a Hannu Mikkola pilotando el Audi Quattro empezaron a cosechar éxitos, las demás marcas se lanzaron a adaptar sus vehículos a la normativa de los Grupo B. Audi consiguió el título de constructores en 1982 y 1984, y el de pilotos en 1983 y 1984 con Hannu MikkolaStig Blomqvist. La francesa Michèle Moutonestuvo cerca de alcanzar el título de pilotos en 1982 pero tuvo que conformarse con el subcampeonato, siendo el título para el alemán Walter Röhrl, que pilotaba un Opel Ascona.

El finlandés Ari Vatanen consiguió el título en 1981 y casi lo consigue en 1985, pero un grave accidente en el Rally de Argentina lo obligó a retirarse de la competición unos años. No tuvo tanta suerte el italiano Attilio Bettega, que sufrió un accidente muy grave con su Lancia 037 en el Tour de Corse y falleció al instante. La misma suerte tuvo Henri Toivonen en 1986, que perdió la vida en el Rally de Córcega junto a su copiloto Sergio Cresto, al precipitarse su Lancia Delta S4 por un precipicio. Este hecho junto a un grave accidente en el Rally de Portugal, donde el luso Joaquin Santos, que se salió de la carretera y arrolló a varios espectadores provocando la muerte a tres de ellos, dieron un giro absoluto al mundial: la FISA decidió prohibir los Grupo B para el año siguiente. En 1987 se introdujo el Campeonato de Grupo N que se disputaría paralelamente y que cambiaría su nombre en 2001 por Campeonato de Producción (PWRC).

Grupos A

 

 


Debido a la cancelación del Grupo B, los Grupos S que eran los vehículos que pretendían sustituir a estos, tuvieron que ser cancelados y varios de ellos nunca vieron la luz. Con todo un nuevo Grupo surgió, marcando una época y que supondría la base para los futuros World Rally Car: el Grupo A.
El primer piloto en obtener una victoria con un Grupo A, fue el sueco Kenneth Eriksson con un Volkswagen Golf GTI 16V en el Rally Costa de Marfil en 1986. Lancia fue la marca más rápida en adaptarse a las nuevas regulaciones y control de la escena mundial de rally con un Lancia Delta Integrale, ganando el título de constructores seis años seguidos, de 1987 a 1992. KankkunenMiki Biasion ganaron ambos dos títulos de pilotos con el Lancia Delta.

La década de 1990 supuso la aparición des fabricantes japoneses, ToyotaSubaruMitsubishi, se convierten en favoritos al título. Carlos Sainz ganó con Toyota los títulos de 1990 y 1992 con un Toyota Celica GT-FourJuha Kankkunen fichó por Toyota para la temporada 1993 y ganó su cuarto título de pilotos, ganando también su primer título de fabricantes. El francés Didier Auriol también ganaria los dos títulos con Toyota en 1994, y pronto Subaru y Mitsubishi continuaron el éxito de los constructores japoneses. El escocés Colin McRae ganó con Subaru el campeonato mundial en 1995, a la vez que la marca consiguió el títulos de fabricantes tres años consecutivos. El finlandés Tommi Mäkinen pilotando un Mitsubishi Lancer Evolution ganó el campeonato de pilotos cuatro veces seguidas: desde 1996 a 1999. Mitsubishi también ganó el título de constructores en 1998.

World Rally Car 

 

Citroën Xsara WRC

 


Para la temporada 1997, se introdujeron las regulaciones para el nuevo grupo que reinaría hasta hoy en el Campeonato Mundial: los World Rally Car. Estas regulaciones fueron introducidas como una sustitución del grupo A y se basan en automóviles de producción de cuatro cilindros de dos litros, turbocompresor, sistemas anti-lag, tracción a las cuatro ruedas, caja de cambios secuencial y elementos aerodinámicos, entre otras mejoras. Tras el éxito de Mäkinen con Mitsubishi, la francesa Peugeot se apuntó a las nuevas regulaciones del mundial y consiguió tres títulos de constructores y dos de pilotos con Marcus Gronholm al volante del Peugeot 206 WRC. El inglés Richard Burns y el noruego Petter Solberg ganaron el título con un Subaru Impreza WRC, en 2001 y 2003, este mismo año ingresó el constructor Citroën con Carlos Sainz, Colin McRae y Sebastien Loeb, este último perdió por 1 punto contra Solberg el Campeonato de Pilotos, pero Citroën se llevó el de Constructores.

En el año 2001 se introdujo el Campeonato Super 1600 que posteriormente pasaría a llamarse Campeonato Junior y serviría para apoyar y relanzar a las jóvenes promesas del Campeonato.

A partir de 2004, Citroën con Sébastien Loeb batieron todos los récords al conseguir una serie de triunfos que parecían inalcanzables: 7 títulos consecutivos del Campeonato de Pilotos con el Citroën Xsara WRC y el C4 y seis de Constructores. Tan solo Ford pudo arañar dos títulos de Constructores en 2006 y 2007.


Ford Fiesta WRC de Hirvonen en Portugal2011.

 

Los nuevos WRC 

En 2010 se creó un nuevo Campeonato paralelo, junto a los dos ya existentes: el Campeonato S2000. Este campeonato nació con la intención de asentar las bases para las nuevas regulaciones que se establecerian para los World Rally Cars en 2011. Los vehículos que participaron en este campeonato eran los Super 2000. Estos vehículos estaban basados en el grupo N, pero con tracción a las cuatro ruedas, motor de 2L y atmosféricos.

Los nuevos World Rally Car, cuentan con motor 1.6 litros lo que conlleva menos par de motor y más revoluciones, cuentas con turbo y tracción a las cuatro ruedas, son más anchos y cortos, que los hace más fáciles de pilotar en tramos muy técnicos y llenos de curvas, pero con una ligera pérdida de estabilidad en tramos rápidos.

La primera prueba donde partiparon los nuevos WRC fue en el Rally de Suecia de 2011. Donde compitieron trece World Rally Cars: cuatroCitroën DS3 WRC y nueve Ford Fiesta RS WRC.18

Otros campeonatos 

En los años 90 la FIA creo varios campeonatos como el Copa del Mundo de Rally de 2 Litros, que se disputó entre 1994 y 1999 o la Copa FIA para Equipos, este último exclusivamente para pilotos privados. Además de los campeonatos internacionales, a lo largo de los cinco continentes han ido surgiendo campeonatos continentales, nacionales y regionales. Muchos de ellos incluso años antes que el propio mundial.

Continentales 

El primer campeonato continental fue el europeo que nació en 1953 y acogió pruebas que luego formarían parte del mundial, como el Rally de Montecarlo. Años más tarde también apareciendo el Campeonato Asia-Pacífico de Rally en 1988, Campeonato Oriente Medio de Rally en 1984 y Campeonato de África de Rally en 1981.

IRC 

En el año 2006 surgió el Intercontinental Rally Challenge, promovido por el canal de televisión Eurosport y que es el único campeonato de rally, en la actualidad, que se compite con carácter internacional a parte del mundial, y que incluso muchas pruebas de este, son actualmente puntuables para el IRC.

Nacionales 

En prácticamente en todos los países desarrollados en la actualidad, cuenta con federaciones propias que organizan campeonatos nacionales:

  • En Europa: EspañaReino Unido, Irlanda, Francia, Portugal, Italia, Alemania, Noruega, Holanda, Bélgica, Finlandia, Rusia, Grecia
  • En Asia: Japón.
  • En Oceanía: Australia, Nueva Zelanda.
  • En América: Estados Unidos, Mexico, Argentina, Brasil, México, etc.

 

 

 

Características 

 

El finlandés Juuso Pykälistö en suPeugeot 206 WRC durante el Rally de Sueciaen 2003.

 

Los rallys consisten en carreras disputadas en carreteras o caminos cerradas al tránsito. Es una de las pocas disciplinas automovilísticas que no se disputan en circuitos cerrados. También, es característica la impredecibilidad natural del circuito.

La prueba se organiza en secciones, cada sección se divide en tramos cronometrados y secciones de enlace. Los tramos debe sumar como máximo 400 kilómetros. El recorrido de enlace se realiza sobre carreteras abiertas y en la que los participantes deben cumplir el código de circuilación. El vencedor se declara tras sumar todos los tiempos empleados en recorrer los tramos, así como las posibles penalizaciones. Gana el que menos tiempo emplea en realizar el recorrido. Comúnmente se denomina scratch al mejor tiempo realizado en un tramo.

Cada automóvil sale con un intervalo de un minuto, por lo que los pilotos no ven a sus rivales en carrera. En el caso de ser alcanzado por otro competidor debe dejarle paso.


Participantes 

En un coche de rally viajan dos participantes, el pilotos encargado de la conducción y el copiloto, encargado de ir describiendo al piloto las características del tramo. Adelantándole las condiciones de la carretera con el objeto de pasar lo más rápido posible por ella. La descripción se realiza a través de las llamadas notas, un código nemotécnico diseñado por el piloto que le permite describir las curvas, estado de la carretera y demás circunstancias que pueden incidir en el pilotaje.

Cada participante dispone de un carné donde se van anotando los tiempos realizados en los tramos, así como los controles de paso antes y después de cada uno. El participante que llega con retraso a un control es penalizado con tiempo adicional.

Los vehículos pueden ser reparados en:

  • Los tramos y enlaces, por el piloto y el copiloto.
  • En los parques de servicio, por los mecánicos, donde varias veces al día acude el coche para repostar, cambiar ruedas y ser reparado.

En el Campeonato Mundial de Rally se compite sobre nieve, asfalto y tierra. En el norte de Europa sobre nieve. En Europa principalmente sobre asfalto. En el resto del mundo principalmente sobre tierra.

Aunque existe alguna prueba que permite el uso de motos, los rallies son una especialidad específica del automóvil tal como establece la FIA en sus normas. Pruebas como el Rally Dakar admiten motocicletas, pero se engloban en la disciplina de rally raid. Por otro lado, las carreras de montaña tampoco se consideran dentro de los rallies, aunque se usen algunos vehículos provenientes de esa especialidad.


Seguridad 

 

Interior del Subaru Legacy de Colin McRae. Se pueden apreciar el volante, los baquets, las barras de seguridad y el extintor.

 

Las medidas de seguridad se establecen con el fin de proteger a los corredores, a sus equipos y a los aficionados.

  • Los pilotos deben vestir una indumentaria propia, que incluye un mono ignífugoguantescascosotocascobotines.
  • Los vehículos deben cumplir una homologación aprobada por la FIA, en la que incluye una serie de medidas de seguridad mínimas que son común en todos los coches tales como las barras de seguridadextinciónbaquetsHANS o los cinturones de seguridad de 5 puntos. En las etapas que se disputan por la noche o bajo malas condiciones de visibilidad, es común que a estos coches se les equipe una parrilla de faros supletorios, para mejorar la iluminación artificial, que pueden contar con hasta 6 faros de gran potencia.
  • Para los equipos, se asignan espacios especiales para su uso como talleres de reparación temporales (o parques de servicio) y de esparcimiento.
  • Para los aficionados, los tramos se cierran con cintas y vallas y se designan áreas a lo largo del recorrido a las cuales pueden acceder a pie o con sus propios vehículos, así como áreas de acceso restringido.

En los rallies de velocidad y de regularidad, momentos antes de empezar la competición, hacen su recorrido la caravana de seguridad que verifican que las medidas adoptadas se estén respetando. Poco tiempo antes del inicio de la carrera pasan los vehículos cero, los cuales anuncian el comienzo de la carrera. Son tres, los cuales pasan en orden descendente y están marcados con tres, dos y un cero, respectivamente (000, 00 y 0). Estos suelen asignarse a pilotos, ya que deben hacer su recorrido a altas velocidades, para evitar ser alcanzados por los competidores.

 

Derivados del rally 

 

Rally de tierra 

En los rallies se compite en diferentes superficies dependiendo del país donde se celebren. En Europa, algunos países como EspañaFranciaItaliaAlemania, predominan las pruebas sobre asfalto, en el norte sobre nieve y hielo y otros países como InglaterraFinlandiaGrecia los de tierra, al igual que en el resto del mundo. Sin embargo en países como España, se celebran dos campeonatos nacionales cada uno en una superficie diferente: asfalto y tierra. Los rallies de tierra que tienen el mismo formato y la misma normativa que los de asfalto, suelen tener una peculariedad que los distingue del resto: los tramos son secretos. Esto significa que no se hacen los reconocimientos hasta el mismo día de la carrera, y solamente una o dos veces, a diferencia de lo habitual donde se reconocen los tramos dias antes y permitiendo hasta tres pasadas. La explicación de que los rallies de tierra sean secretos, tiene su origen en Inglaterra, que a mediados de los años 50' se buscó una alternativa a las carreras que se realizaban en carretera abierta, con el consiguiente peligro, por lo que se buscó una buena alternativa: competir en caminos de tierra privados. Esta fue la causa de que no se pudiesen reconocer los tramos hasta el mismo día de la carrera. Hasta los años 70' el RAC Rally de Inglaterra mantuvo este formato hasta que entró en el calendario del mundial.

Rally raid 

Un "rally raid" o "rally campo a través" (en inglés: rally cross-country) es una especialidad que se disputa campo a través. Normalmente se disputan por caminos tierra y por desiertos. Ningún raid actual tiene la trascendencia como el popular Rally Dakar que en sus más de veinte años de historia ha recorrido los desiertos del norte de África, las tierras argentinas y las de Chile. Los raids también se disputan en los desiertos de Norteamérica y el Oriente Próximo. En un rally raid compiten diferentes clases de vehículos, distribuidos en tres categorías:motocicletasautomóvilescamiones.

Rallycross 

El deporte del rally es también la raíz del "rallycross", que se corre en circuitos cortos de superficie mixta. El 4 de febrero de 1967 se realizó la competición en el circuito Lydden Race CircuitReino Unido, especialmente preparado para la ocasión, de grupos de cuatro pilotos en carreras cortas de velocidad para una productora televisiva. Con lo que crearon los organizadores una nueva especie de rally, el rallycross, y algunos pilotos de rally se concentraron en esta nueva especialidad. El piloto más exitoso de los rallycross es el sueco Kenneth Hansen.

Autocross 

La modalidad de autocross es muy similar al rallycross salvo que en esta se compite únicamente sobre tierra.

Rally de regularidad 

El objetivo de los competidores en un rally de regularidad es completar el rally en la forma más precisa posible, es decir en el tiempo lo más cercano posible al preestablecido. El participante que concluye el recorrido con la menor cantidad de puntos de penalización, obtiene el triunfo.

Para ello, los competidores deberán seguir al pie de la letra las indicaciones contenidas en una libreta de ruta, tomando en cuenta la mecánica de cada una de las etapas y teniendo como punto fundamental el paso por cada uno de los controles a la hora ideal señalada.

En la ruta se tienen las siguientes etapas: tránsito, limitada y regularidad. Para definir los resultados se toma en cuenta la diferencia en segundos de cada automóvil (puntos de penalización) tanto de adelanto como de atraso, comparando en todos los controles de la ruta, la hora ideal de paso con la hora real de paso que registre el oficial de control, al momento que el eje delantero del auto cruce una línea imaginaria en la carretera ubicada en el punto preciso del control.

Las etapas de regularidad y limitadas, se desarrollan en carreteras o sitios seleccionados en los que el tránsito es nulo o mínimo. Las etapas de tránsito se establecen para el arranque del Rally, cruce de poblaciones, servicios mecánicos, tiempos de descanso y llegada a la meta; puede existir mucho tránsito de automóviles ajenos a la competencia y por lo mismo los tiempos son muy amplios para efectuar el recorrido.

En las etapas de regularidad, los competidores tendrán que mantener kilómetro a kilómetro el promedio solicitado por el organizador en curvas, rectas, subidas, bajadas, etc. Los controles no son conocidos previamente por los competidores y el organizador los puede colocar en cualquier punto del trayecto entre el principio y el final de la etapa.

En las etapas de tránsito y en las limitadas, los competidores deberán de seguir la ruta señalada tomando en cuenta las desviaciones que señala la libreta de ruta y completar la distancia en el tiempo solicitado. En estas etapas solamente se pueden tener controles al inicio y fin de la etapa y por lo mismo los adelantos o atrasos intermedios no serán penalizados. Normalmente los competidores llegan al final de la etapa unos minutos o segundos antes de la hora ideal de paso y esperan a que llegue la hora ideal para cruzar el control.

Rallysprint 

 

Alberto Hevia en el Rallye de Avilés 2002

 


El "rallysprint" es una variante del rally de velocidad que tiene una duración mucho menor, generalmente de menos de veinte minutos, y se corre en pocos tramos. El origen de los actuales "rallysprint" es, según se tiene conocimiento, la llamada carrera "Mini Monte" de Brands Hatch, en Kent, sur de Inglaterra. En febrero de 1963 Raymond Baxter, trabajador de la BBC, realizó en los aparcamientos de un circuito al sur de Londres, una serie de pruebas de "mini rally". Los automóviles compitieron en un día con neblina contra la nieve y el barro para diversión de cientos de espectadores. Un par de años después fueron reconocidas tales competiciones de mini rallys como una nueva disciplina.

Fórmula Rally 

En el marco del Salón del Automóvil de Bolonia en Italia fue organizado en diciembre de 1985 el primer espectáculo de rallys bajo el concepto de "Formula Rally". En memoria del fallecido piloto italiano Attilio Bettega fue llamado el espectáculo como "Memorial Bettega" y se sigue realizando actualmente con éxito. El evento consiste en una arena con capacidad para cerca de 50 mil espectadores y un circuito en forma de cabeza de Mickey Mouse, en el que los dos participantes corren en sentido opuesto partiendo de dos puntos diferentes. La competición espectáculo consta de eliminatorias, cuartos de final, semifinales y final. En algunos países se ha difundido la idea con algún éxito, como por ejemplo enAlemania, que desde septiembre de 1987 existe la "Formula Rallye Germany" en Fráncfort del Meno.

Carrera de Campeones 

Como una mezcla de las tres categorías anteriores de rallys: rallycross, rallysprint y Formula Rally, existe el espectáculo conocido como "Race of Champions", creado por la ex-piloto de rallys francesa Michèle Mouton y su esposo sueco Frederik Johnson en 1988, que actualmente sigue realizandose con gran éxito. En un principio se daban cita pilotos de rallyes pero con los años se fueron sumando al espectáculo pilotos de otras categorías: Fórmula 1motociclismo, etc.

Rally sobre hielo 

Independientemente de los rallyes que se disputan sobre hielo o nieve, como el Rally de Suecia, existe el popular campeonato francés Trofeo Andrós que se disputa cada invierno boreal desde el año 1990. Ya en la década de 1970 se disputaban las 24 horas de Chamonix en los centros invernales de Chamonix. Posteriormente se desarrollaron automóviles más eficientes para el hielo con tracción en las cuatro ruedas y dirección sincronizada de las ruedas delanteras y traseras.

Rally de clásicos 

 

Un Saab 96 V4 durante un rally clásico.

 

 

Más que un tipo de rally, los rallyes de clásicos o históricos, son rallyes de velocidad o rallyes de regularidad en los que se utilizan vehículos clásicos y no vehículos modernos preparados para la competición. Estos pueden ser piezas de museo más para su exhibición (Rally de Regularidad) que para la competición o coches que han perdido la homologación y solo pueden seguir compitiendo en este tipo de rallyes. En ocasiones es posible que en un rally de velocidad normal, se incluyan vehículos clásicos que compiten dentro de la prueba pero separados de los demás vehículos, siendo siempre los últimos en tomar la salida en cada tramo.

 

 

 



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